METAL

Un metal (del griego μέταλλον métallon , “mina, cantera, metal”) es un material que, cuando está recién preparado, pulido o fracturado, muestra un aspecto brillante y conduce la electricidad y el calor relativamente bien. Los metales suelen ser maleables (se pueden martillar en láminas delgadas) o dúctiles (se pueden dibujar en cables). Un metal puede ser un elemento químico como el hierro o una aleación como el acero inoxidable .

En física, un metal es generalmente considerado como cualquier sustancia capaz de conducir electricidad a una temperatura de cero absoluto . [1] Muchos elementos y compuestos que normalmente no se clasifican como metales se vuelven metálicos a altas presiones. Por ejemplo, el yodo no metálico se convierte gradualmente en un metal a una presión de entre 40 y 170 mil veces la presión atmosférica . Igualmente, algunos materiales considerados como metales pueden convertirse en no metales. El sodio , por ejemplo, se convierte en un no metal a una presión de poco menos de dos millones de veces la presión atmosférica.

En química, dos elementos que de otra manera calificarían (en física) como metales frágiles, arsénico y antimonio, son reconocidos comúnmente como metaloides , debido a su química predominantemente no metálica. Alrededor de 95 de los 118 elementos en la tabla periódica son metales (o es probable que lo sean). El número es inexacto, ya que los límites entre metales, no metales y metaloides fluctúan ligeramente debido a la falta de definiciones universalmente aceptadas de las categorías involucradas.

En astrofísica, el término “metal” se usa más ampliamente para referirse a todos los elementos químicos en una estrella que son más pesados ​​que los dos más ligeros, el hidrógeno y el helio , y no solo los metales tradicionales. Una estrella fusiona átomos más ligeros, en su mayoría hidrógeno y helio, en átomos más pesados ​​durante su vida útil. Utilizada en ese sentido, la metalicidad de un objeto astronómico es la proporción de su materia formada por los elementos químicos más pesados. [2]

Los metales comprenden el 25% de la corteza terrestre y están presentes en muchos aspectos de la vida moderna. La resistencia y resistencia de algunos metales ha llevado a su uso frecuente, por ejemplo, en edificios de gran altura y construcción de puentes , así como en la mayoría de los vehículos, muchos electrodomésticos , herramientas, tuberías y vías férreas. Los metales preciosos se utilizaron históricamente como acuñación de monedas , pero en la era moderna, los metales de acuñación se han extendido a al menos 23 de los elementos químicos. [3]

Se cree que la historia de los metales comienza con el uso del cobre hace unos 11,000 años. El oro, la plata, el hierro (como el hierro meteórico), el plomo y el latón también se utilizaron antes de la primera aparición conocida de bronce en el 5º milenio a. Los desarrollos posteriores incluyen la producción de formas tempranas de acero; el descubrimiento del sodio, el primer metal ligero, en 1809; el auge de los modernos aceros aleados; y, desde el final de la Segunda Guerra Mundial, el desarrollo de aleaciones más sofisticadas.

La demanda de metales está estrechamente vinculada al crecimiento económico dado su uso en infraestructura, construcción, manufactura y bienes de consumo. Durante el siglo XX, la variedad de metales utilizados en la sociedad creció rápidamente. Hoy en día, el desarrollo de las principales naciones, como China e India, y los avances tecnológicos, están alimentando cada vez más la demanda. El resultado es que las actividades mineras se están expandiendo, y más y más de las existencias de metales del mundo están en uso por encima del suelo, en lugar de bajo tierra como reservas no utilizadas. Un ejemplo es el stock en uso de cobre . Entre 1932 y 1999, el cobre en uso en los EE. UU. Aumentó de 73 a 238 g por persona. [24]

Los metales son inherentemente reciclables, por lo que, en principio, se pueden usar una y otra vez, minimizando estos impactos ambientales negativos y ahorrando energía. Por ejemplo, el 95% de la energía utilizada para fabricar aluminio a partir de mineral de bauxita se ahorra utilizando material reciclado. [25]

A nivel mundial, el reciclaje de metales es generalmente bajo. En 2010, el Panel Internacional de Recursos , organizado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, publicó informes sobre las existencias de metales que existen dentro de la sociedad [26] y sus tasas de reciclaje. [24] Los autores del informe observaron que las existencias de metal en la sociedad pueden servir como enormes minas sobre el suelo. Advirtieron que las tasas de reciclaje de algunos metales raros utilizados en aplicaciones como teléfonos móviles, paquetes de baterías para autos híbridos y celdas de combustible son tan bajas que, a menos que las tasas futuras de reciclaje al final de su vida útil se reduzcan drásticamente, estos metales críticos no estarán disponibles para Uso en tecnología moderna.